1901 : La chasse aux rats dans Paris | Retronews - Le site de presse de la BnF
Écho de presse

1901 : La chasse aux rats dans Paris

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le par - modifié le 01/02/2019
Hommes partant à la chasse aux rats, Agence Meurice, 1915 - source : Gallica-BnF

Au début du XXe siècle, les rats envahissent la capitale au grand désespoir des Parisiens. La municipalité se mobilise alors afin d’éradiquer ce danger sanitaire et matériel.

Au tournant du XXe siècle, les rats se mettent à pulluler dans les égouts et les ruelles de la capitale. Leur population s’étant multipliée longtemps à l’abri du regard des hommes, les rongeurs causent désormais de nombreux dégâts matériels partout à Paris – sans compter qu’ils effraient une partie de la population.

Dans la presse, qui leur consacrent de plus en plus d’articles, ils sont présentés comme des animaux malfaisants, se déplaçant en hordes grouillantes et dangereuses. À la fin de l’année 1901, La Cocarde s’en alarme :

«Il paraît que depuis quelques mois, les rats se sont extraordinairement multipliés à Paris. Ils déambulent en groupes compacts dans les caves, les souterrains, les égouts, ils envahissent les maisons, les terrains vagues, partout où il y a à grignoter. Les Parisiens n’en dorment plus. [...]

[Les rats] sont légion jour et nuit, ils trottinent à travers les chambres, les couloirs, escaladent les meubles, dévastent les buffets, la bibliothèque, la cuisine.»

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Selon les observateurs, les grands boulevards constituent alors une zone à risque : il s’agit en effet du quartier le plus infesté de Paris, où l’on voit souvent « quelque rat énorme se réfugier sous un des grillages en fer qui entourent le p...

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Cet article fait partie de l’époque : Rép. radicale (1898-1914)

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