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Inauguration de la ligne Le Havre-New York en 1864

le par - modifié le 10/04/2018

Le 15 juin 1864, le paquebot Washington quitte Le Havre pour New York. C"est le début de la transatlantique ou "French line", une ligne mythique qui incarne les différentes facettes de la relation particulière qu'entretiennent la France et les Etats-Unis.  

Une nouvelle ligne postale

Ce paquebot, vient inaugurer la ligne française qui deviendra la plus importante de toute l’Atlantique Nord.

Le Havre, à l’embouchure de la Seine constitue un point de départ privilégié pour les liaisons transatlantiques et New York, la porte d’entrée du territoire américain.

Plusieurs tentatives de liaisons régulières avaient échoué faute de capitaux. Grâce à des subventions de l’Etat sous le Second Empire une ligne régulière a pu voir le jour.

Il s’agit en priorité d’acheminer  le courrier, d’où le nom « paquebot »  ou packet-boat en anglais. D’ailleurs Le Constitutionnel du 11 juin 1864 parle d’un « paquebot-poste » et reproduit la grille de la taxe des lettres et des imprimés selon la destination. 

Il est également prévu de transporter voyageurs et marchandises.

Compagnie générale transatlantique... Flli Gondrand dall'Havre a Nuova York, affiche, G. Pizzi (Milano) ; 1893 - source : Gallica-BnF

Le « Washington »

Compagnie Générale Transatlantique lignes postales de l'Atlantique... lignes postales de la Méditerranée, affiche, Lith. F. Appel, Paris, 1887 - source : Gallica-BnF

Le « Washington » est le premier d'une série de huit paquebots à roues commandés, pour trois d'entre eux, en Ecosse où le coût de fabrication est mo...

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Cet article fait partie de l’époque : Second Empire (1852-1870)

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